Dizionario del diavolo – Ambrose Bierce

Abitudine: Catena ai piedi dell’uomo libero.

Altare: Luogo sul quale anticamente il sacerdote interrogava le viscere della vittima sacrificale per trarne gli auspici e ne cuoceva le carni per gli dei. Parola oggi poco usata, se non in riferimento al volontario sacrificio della libertà e della pace compiuto da due stolti individui di sesso diverso.

Ammirazione: La nostra cortese ammissione che un’altra persona ci somiglia.

Ammirevole: Quello che faccio bene io, da non confondere con quello fai bene tu.

Ammissione: Confessare. L’ammissione delle altrui colpe è uno dei più nobili doveri imposti dall’amore per la verità.

Amore: Parola inventata dai poeti per far rima con cuore.

Antipatia: L’ispira l’amico dell’amico.

Apatico: Sposato da sei settimane.

Applauso: L’eco di un luogo comune.

Astinente: Dicesi di persona debole che non sa resistere alla tentazione di negarsi un piacere.

Audacia: Una delle più notevoli qualità dell’uomo quando è in una posizione inattaccabile.

Bellezza: Il mezzo con cui una donna conquista l’amante e terrorizza il marito.

Bruttezza: Dono che gli dei fanno a certe donne, e che rende possibile la virtù senza l’esercizio dell’umiltà.

Calamità: Le calamità sono di due tipi: la nostra sfortuna e la fortuna degli altri.

Cannone: Strumento impiegato per la rettifica dei confini nazionali.

Catechismo: Una scelta di indovinelli teologici in cui dubbi universali ed eterni vengono risolti con risposte limitate ed evasive.

Cavolo: Ortaggio familiare ai nostri orti e alle nostre cucine, grosso e saggio all’incirca quanto la testa di un uomo.

Cervello: Organo con cui pensiamo di pensare.

Cinico: Mascalzone che, a causa di un difetto alla vista, vede le cose come realmente sono e non come dovrebbero essere.

Compromesso: La composizione di un conflitto di interessi che dà a entrambi i contendenti la soddisfazione di pensare di aver ottenuto qualcosa di insperato, e di perdere soltanto entro i limiti del dovuto.

Confessione: Sacramento per cui il sacerdote si dispone a perdonare i peccati grossi in cambio del piacere di sentirsi raccontare quelli piccoli.

Confine: In politica, la linea immaginaria fra due nazioni che separa gli immaginari diritti dell’una dagli immaginari diritti dell’altra.

Consultare: Consiste nel richiedere l’approvazione altrui in merito a una decisione già adottata.

Convento: Luogo di ritiro per signore che desiderano poter meditare a loro agio sugli effetti letali dell’ozio.

Cristiano: Seguace degli insegnamenti di Cristo finché questi non contraddicano i peccati cui indulge più volentieri.

Dentista: Un prestigiatore che, dopo aver messo del metallo nella tua bocca, tira fuori monete dalle tue tasche.

Destino: Misteriosa entità che dovrebbe controllare tutte le sorti umane e che viene invocata soprattutto da chi sbaglia per scusare il proprio insuccesso e dai tiranni per giustificare i propri crimini.

Dilettante: Pubblica calamità che scambia il gusto con il talento e confonde la sua ambizione con le sue capacità effettive.

Diplomazia: L’arte e il dovere di mentire per il proprio paese.

Discussione: Uno dei tanti metodi per confermare gli altri nei loro errori.

Dottore: Un gentiluomo che prospera con le malattie e muore con la buona salute.

Egocentrico: Persona dai gusti volgari, più interessata a se stessa che a me.

Egoista: Persona priva di considerazione per l’egoismo altrui.

Epidemia: Malattia a tendenza sociale e assolutamente sgombra da pregiudizi.

Epitaffio: Iscrizione tombale che dimostra chiaramente come le virtù acquisite con la morte abbiano effetto retroattivo.

Età avanzata: Momento della vita in cui si chiude un occhio sui vizi che ci si possono ancora concedere e si scagliano fulmini su quelli che non si è più in grado di commettere.

Fedeltà: Virtù particolare che contraddistingue coloro che stanno per essere traditi.

Felicità: Gradevole sensazione suscitata dalla contemplazione delle miserie altrui.

Gentile: Esperto nell’arte e nella pratica della dissimulazione.

Gratitudine: Un sentimento che sta a metà strada fra il beneficio ricevuto e quello previsto o atteso.

Intelligenza: Nella nostra civiltà, e nella nostra forma di governo repubblicano, l’intelligenza è tenuta in così alta considerazione che la si esonera automaticamente dal peso di qualsiasi pubblico ufficio.

Interprete: Chi mette due persone di lingua diversa in grado di capirsi, ripetendo all’uno e all’altro quello che gli fa comodo abbiano detto.

Irreligiosità: La più diffusa fra tutte le grandi religioni della terra.

Istruzione: Quella dote che spiega al saggio e nasconde allo stolto i motivi della loro incapacità di capire.

Matrimonio: Lo stato o condizione di una piccola comunità, costituita da un padrone, una padrona, e due schiavi: in tutto due persone.

Mendicità: La condizione di chi ha fatto affidamento sulla solidarietà degli amici.

Moglie: Una donna con uno splendido avvenire dietro le spalle.

Mortalità: La faccia dell’immortalità che noi conosciamo.

Omeopata: L’umorista della professione medica.

Ozio: Intervalli di lucidità nei disordini della vita.

Pace: Nel diritto internazionale, si definisce così un periodo di inganni reciproci compreso fra due fasi di combattimento aperto.

Pazienza: Forma minore di disperazione, travestita da nobile virtù.

Politica: Conflitto di interessi mascherato da lotta fra opposte fazioni. Conduzione di affari pubblici per interessi privati.

Pregare: Pretendere che le leggi dell’universo vengano annullate a favore di un singolo postulante, il quale se ne confessa del tutto indegno.

Presente: Parte dell’eternità che separa la sfera della delusione da quella della speranza.

Prete: Gentiluomo che sostiene di conoscere la giusta direzione per raggiungere il Paradiso, e pretende di estorcerci un pedaggio per quel tratto di strada.

Profezia: L’arte di vendere la propria credibilità impegnandosi a consegnarla a domicilio più avanti.

Realtà: Il sogno di un filosofo impazzito.

Riconsiderare: Cercare una giustificazione per una decisione già presa.

Rifiuto: Ci sono vari tipi di rifiuto, graduati secondo una scala discendente di finalità: il rifiuto assoluto, il rifiuto condizionale, il rifiuto probabile o ipotetico e il rifiuto femminile. Quest’ultimo tipo viene anche chiamato da alcuni studiosi il rifiuto affermativo.

Seccatore: Persona che parla quando tu vorresti che ascoltasse.

Storia: Resoconto per lo più falso di eventi per lo più irrilevanti provocati da sovrani per lo più mascalzoni e da soldati per lo più folli.

Telefono: Infernale invenzione che elimina purtroppo parte dei vantaggi inerenti alla saggia abitudine di tenere a distanza le persone sgradevoli.

Ultimatum: In diplomazia, è l’ultima richiesta prima di passare alle concessioni.

Vigliacco: Chi, nell’emergenza del pericolo, pensa con le proprie gambe.

Zelo: Malattia nervosa che colpisce talvolta i giovani e gli inesperti.

Suffragio femminile: diritto di una donna di votare come le viene suggerito da un uomo.

[Satana] “Vorrei chiedere un unico favore” egli disse. [Dio] “Di’ pure”. “Mi risulta che sta per essere creato l’uomo. Avrà bisogno di leggi”. “Miserabile! Tu, destinato ad essere il suo avversario, tu, che dall’alba dell’eternità sei stato riempito d’odio per l’anima sua, tu chiedi il diritto di fargli le leggi?”. “Chiedo perdono; ciò che domando è che gli sia permesso di farsele da solo”. E così fu ordinato.

Pubblicato il 22 agosto 2011 su Quote. Aggiungi ai preferiti il collegamento . 1 Commento.

  1. Un dizionario che dovrebbe essere utilizzato da chi ascolta oratori, politici e quanti volutamente o involontariamente mascherano la verità di se stessi

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